Geen olympische selectie voor sportschutter Lionel Cox

Xander Crokaert
Published on Tuesday 160517
Lionel Cox (34) was in Londen onze beste olympiër in het karabijnschieten. Vier jaar later mag hij niet eens deelnemen aan de Olympische Spelen in Rio. 'Ik kon nochtans een medaille pakken.'

3 augustus 2012. Lionel Cox wordt onze beste olympiër met zijn zilveren medaille in het karabijnschieten vanop 50 meter. Vier jaar later is hij niet geselecteerd voor de Olympische Spelen in Rio. 

'Ik heb lang op antwoord van de International Shooting Sport Federation gewacht. Uiteindelijk beslisten zij dat ik geen wildcard kreeg. Er is jammer genoeg geen plaatsje meer voor mij op het vliegtuig richting Brazilië. Ik focus me vanaf nu op de volgende wedstrijden. De volgende wereldbeker is pas eind mei, in München. Daarna heb ik nog een wereldbekermanche in Bakoe. Ik hoopte echt dat ik nog geselecteerd werd voor Rio, maar ik ben er nooit gerust op geweest. Ik wist dat het fiftyfifty ging zijn.'

Dat hij niet geselecteerd is, is voor Cox geen grote verrassing. 'Mijn sport is een van de moeilijkste om geselecteerd te geraken voor de Olympische Spelen. Het is niet zoals bij de atletiek. België stuurt elke keer zeer weinig schutters naar de Spelen: één naar Londen (Cox zelf, red.), geen in Peking (2008), en ik denk ook maar één in Athene (2004). Elke keer dus maximaal twee schutters.'

‘Ik ben zeker even goed als vier jaar geleden’

Vier jaar geleden had Lionel Cox meer geluk. 'In 2012 kreeg ik een wildcard, maar toen moest ik nog eens voor de selectiecommissie van het BOIC (Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité) verschijnen, dat besliste of ik wel het niveau had om naar de Olympische Spelen te gaan. Jammer dat ik nu thuis moet blijven, want ik ben zeker even goed als vier jaar geleden. Mentaal misschien niet, maar technisch ben ik zeker beter.'

Dat Cox er niet bij is, heeft misschien met zijn drukke agenda te maken. Het is niet gemakkelijk voor de Luikenaar om zijn sport met zijn fulltimejob te combineren. 'Ik heb niet de tijd die ik wil om te trainen, maar vanaf 2012 krijg ik elk jaar zo’n vijftig dagen meer vakantie van de secretaris-generaal. Als ik op competitie moet vertrekken, is dat nodig. Na het werk train ik in Amay, ongeveer dertig kilometer van Luik.'

Na Londen behaalde Cox in 2013 brons in een wereldbekerwedstrijd in het Zuid-Koreaanse Changwon. In datzelfde jaar werd hij achtste op het Europees Kampioenschap in het Kroatische Osijek. In 2014 en 2015 presteerde hij onvoldoende, met meestal uitslagen tussen de twintigste en dertigste plek. 'Het is niet gemakkelijk om degelijke resultaten te boeken, want er zijn veel goede buitenlandse schutters. Ik was zeker nog in staat om een medaille te pakken op de Olympische Spelen. Als je met vijftig schutters bent, dan heb je nog altijd drie kansen op vijftig om prijs te schieten.' (lacht)