Koningspaar praat met Vilvoordenaars over identiteit en radicalisering

Maaike Marchand
Published on Wednesday 171129
Vilvoorde verwelkomde vandaag het koningspaar. Koning Filip en Koningin Mathilde gingen onder andere langs bij Videohouse en hielden een interactief rondetafelgesprek met geëngageerde Vilvoordenaars.

De bevolking kreeg in de buurt van het stadhuis de kans om de vorsten te ontmoeten. Nadien zat het koningspaar in het stadhuis met Vilvoordenaars rond de tafel over jongeren, identiteit en radicalisering. 

Tijdens het rondetafelgesprek werd gepraat over het deradicaliseringsbeleid van Vilvoorde. Verschillende organisaties, waaronder 1001 Schakels en Cocon, vertelden over het werk dat zij leveren in verband met deradicalisering. Uit Vilvoorde zijn verschillende jongeren naar de oorlog in Syrië vertrokken. Het bleek dat dit vertrek de stad op zijn kop had gezet. ‘Iedereen hier kent wel iemand die vertrokken is naar Syrië, de sociale impact is groot’, zei een van de aanwezigen. Burgemeester Hans Bonte beaamt dit: ‘Voor de families die hun kind verliezen is het een echt drama.’

Ook Ish Ait Hamou, schrijver en stadsambassadeur van Vilvoorde, nam deel aan het gesprek en benadrukt het belang ervan. ‘Vaak wordt onderschat hoe belangrijk een gesprek over identiteit is', zegt hij. 'Mensen zeggen dat ik geen Vlaming ben, terwijl ik hier ben opgegroeid. “Als ik geen Belg ben, wat ben ik dan?” is wat veel Belgen met migratieafkomst zich afvragen en daardoor kunnen ze rare keuzes maken. Iedereen heeft de drang naar “iemand willen zijn” en daarom is het belangrijk om het signaal te geven dat wij allemaal Belg zijn.’

'Iedereen heeft de drang naar “iemand willen zijn” en daarom is het belangrijk om het signaal te geven dat wij allemaal Belg zijn.’

De verschillende verenigingen geloven dan ook zeer sterk in een inclusieve aanpak. ‘Als jongeren zichzelf leren kennen, kunnen ze bruggen brouwen binnen de maatschappij om mensen met elkaar te verbinden. Het is belangrijk dat ze zich een meerwaarde voelen in deze maatschappij’, zegt Fatima El Grandhi van 1001 Schakels.

Moad El Boudaati, die werkt in de welzijnssector, heeft het over de terugkeer naar de samenleving van geradicaliseerde personen die in de gevangenis terecht komen. ‘Het is moeilijk om zo’n mensen te begrijpen, maar als ze terugkeren naar de samenleving, moeten ze opgevangen worden. De mensen die in de gevangenis zitten voelen vaak veel frustraties. Wij proberen die frustraties op een andere, positievere manier met hen te verwerken.’

Valkuil 

De grootste valkuil voor radicalisering is die zoektocht naar een identiteit, ergens zo graag willen bijhoren. ‘Als je heel graag ergens wil bijhoren, is het soms moeilijk om jezelf wijs te maken dat je niet goed bezig bent’, zegt Ish Ait Hamou. ‘Discriminatie is nog steeds zeer actueel en aanwezig in alle sectoren. Het is heel moeilijk te vatten als je het zelf niet hebt meegemaakt. Dat gevoel van ergens bij willen horen is dus een grote schakel.’

Het koningspaar was duidelijk onder de indruk van de vele, positieve initiatieven waar de Vilvoordenaars aan meewerken. Ze benadrukten het belang en begrepen de moeilijkheid van de zoektocht naar je eigen identiteit.

Na hun gesprek op het stadhuis van Vilvoorde namen de vorsten de waterbus terug naar Brussel.