Opening Passa Porta II: een modern antiquariaat in het centrum van Brussel

Lilith Geeraerts & Meike de Roest
Published on Monday 151109
Passa Porta opent haar tweede boekhandel met enkel ramsjboeken. Dit zijn eerstehands boeken die opnieuw op de markt worden gebracht voor een lagere prijs. De nieuwe boekhandel aan de Léon Lepagestraat bevindt zich dichtbij de bekende Passa Porta aan de Dansaertstraat in Brussel.

Ludovic Bekaert richtte elf jaar geleden de Passa Porta op in Brussel en heeft sindsdien met zijn winkel een grote bekendheid verworven onder literatuurliefhebbers.

‘Als schrijver zou ik middelmatig of misschien zelfs slecht zijn geweest. Dan blijven er twee opties over: uitgever worden of boeken gaan verkopen.’

U bent de enige zelfstandige Nederlandstalige boekhandel van Brussel. Is het een bewuste keuze om zelfstandig te willen zijn?

Ludovic Bekaert: ‘Als schrijver zou ik middelmatig tot misschien zelfs slecht zijn geweest en met enkel boeken lezen verdien je natuurlijk niets (lacht). Dan blijven er twee opties over: uitgever worden, of boeken gaan verkopen.

‘Ik heb veel verschillende jobs gehad waarin ik vooral heb geleerd hoe het niet moet. Toen ik elf jaar geleden de kans kreeg om als zelfstandige te beginnen, bestond er nog geen onafhankelijke boekhandel in Brussel. Daardoor was de keuze om de Passa Porta te beginnen gauw gemaakt.’

Op dit moment is de Passa Porta een begrip geworden onder literatuurliefhebbers in Brussel.

Bekaert: ‘Toch kregen we in het begin nogal wat kritiek: De Standaard schreef een vernietigend artikel over de Passa Porta. We zouden een elitaire boekhandel zijn. Gelukkig is dat idee intussen wel veranderd.’

‘We zijn in de afgelopen elf jaar organisch gegroeid en ik denk dat dat ook de enige manier is om zo groot te worden. Op dit moment zou je geen boekhandel van dit formaat uit het niets kunnen beginnen.’

Vandaag wordt zelfs de Passa Porta II geopend met enkel ramsj boeken. Vanwaar deze keuze?

Bekaert: ‘Eigenlijk lopen wij al twee jaar rond met het idee om een winkel te openen met ramsj boeken. In onze winkel is er veel vraag naar. Tegelijkertijd zijn er Franstalige boekhandels die ramsjboeken verkopen genoeg in Brussel (denk bijvoorbeeld aan Bibliopolis of Pêle Mêle), maar sinds het vertrek van De Slegte bestaat er geen modern antiquariaat meer met Nederlandstalige literatuur.’

‘We konden de ramsjboeken moeilijk verkopen in de Passa Porta aan de Dansaertstraat. Als deze boeken tussen de vaste collectie liggen, wekt dat verwarring op. Mensen begrijpen niet waarom de ene helft van de boeken zoveel goedkoper is dan de andere helft. Daarnaast hadden we ook niet genoeg ruimte in onze huidige zaak.’

‘De Standaard schreef een vernietigend artikel over de Passa Porta. We zouden een elitaire boekhandel zijn.’

Voor de Passa Porta II hoeft u eigenlijk maar een klein stukje te lopen. Was dit een wens toen u zocht naar een locatie voor de winkel?

Bekaert: ‘Echt ver is het inderdaad niet. Om precies te zijn is de afstand tussen beide winkels 180 meter (lacht). De Léon Lepagestraat vind ik altijd al mooi. We hebben lang gezocht naar de juiste plek, dus toen we iets aan deze straat vonden was dat geweldig.'

‘Daarnaast is het verschil in uiterlijk tussen de beide winkels een goede toevoeging. Aan de Dansaertstraat is de ingang een lange gang. Vroeger konden mensen ons daardoor soms zelfs niet vinden; tegenwoordig staan we erom bekend. Nu de Passa Porta II een grote vitrine heeft, geeft dat weer een hele andere uitstraling aan de winkel. Daar ben ik blij mee.’

‘Met deze afstand is de Passa Porta II voor mij meer een soort bijkomende kamer van de oorspronkelijke winkel. Met het enige verschil dat we hier geen lezingen zullen organiseren. Daarvoor is de ruimte net te klein.’

Voor meer informatie over Passa Porta: http://www.passaporta.be/home