Subway therapy: de creatieve manier van Levee om je hart te luchten

Charlotte Bidée
Published on Monday 170320
In de gang van het treinstation naar het metrostation in Brussel Centraal zie je een kleurrijke mix post-its vol met woorden en zinnetjes. ‘Express yourself’ is de filosofie van Matthew 'Levee' Chavez. Hij komt voor het eerst met zijn project van Amerika naar Brussel.

Matthew, of 'Levee' zoals hij zich liever noemt, kwam een jaar geleden op het creatieve idee van 'Subway therapy.' Je kon hem vinden in de metrotunnels van New York. Hij plaatste zich in de metro met twee kleine roze plooibare stoeltjes en een metalen tafeltje, mensen konden hem dan gratis om advies vragen. Hij neemt wat Post-its en stiften mee en laat de mensen hun verhaal of emoties op de kleurrijke stickers neerpennen. ‘Ik zie dit niet als kunst', zegt Chavez. 'Ik wil de mensen de mogelijkheid geven om hun hart te luchten of om hun verhaal te doen.' Op de Post-its staan grappige, hoopvole en ontroerende tekstjes.

‘Ik zie dit niet als kunst, ik wil de mensen de mogelijkheid geven om hun hart te luchten of om hun verhaal te doen.'

'Ik wou al langer met een tafeltje en een stoeltje in een metrostation gaan zitten, maar het idee was nooit concreet tot in 2016. Toen zat ik in de metro met een klein bordje Secret keeper, ik had een boekje bij me waar de mensen een geheim in konden schrijven. Vaak vertelden mensen me eerder een verhaal dan iets neer te schrijven in het boekje en zo is 'Subway Therapy' ontstaan.'

'Veel mensen weten niet goed meer hoe ze moeten communiceren, of hoe ze zich moeten uitdrukken, we zijn zijn zo gefocust op onze computer en smartphone dat we even de buitenwereld vergeten', zegt Chavez. 'Ik wil die bubbel bij de mensen doorprikken en hen aanzetten tot denken. Ik heb veel geluk met mijn familie en vrienden, maar misschien heeft niet iedereen dat geluk, of willen ze gewoon advies van een wildvreemde. Ik luister graag en geef advies waar ik kan.'

‘Ik vond dat ik iets moest terugdoen voor de wereld. Ik geloof dat ik alle positieve dingen die ik doe, op een of andere manier ook terug krijg. Het is een vorm van 'paying it forward' en ik hoop dat dit de mensen ook doet nadenken om de dingen anders te bekijken.'

Amerikaanse verkiezingen

Tijdens de Amerikaanse verkiezingen pakte 'Levee' het anders aan en bracht post-its mee naar een metrostation in New York waar mensen hun gedachten konden neerschrijven over de Amerikaanse verkiezingen. Dit kwam internationaal in de media en meer dan vijfduizendwat mensen schreven in die periode een booschap op een kleurrijke Post-it. Zo kwamen er meer dan vijfduizend mensen een boodschap schrijven.

'Ik merkte dat er heel wat mensen waren met hevige emoties en frustraties over de Amerikaanse verkiezingen in New York. Wat heel interessant was om te zien is dat mensen met uiteenlopende meningen hun Post-it naast elkaar konden plakken, zowel de Trump haters als lovers konden naast elkaar een mening neerschrijven. Ik hoop dat de mensen zo kunnen zien dat iedereen een andere mening heeft en dat dit ook oke is. Dit project is een soort brug tussen alle mensen en culturen, meningen leeftijden en seksuele oriëntatie', zegt Levee.

Ik hoop dat de mensen zo kunnen zien dat iedereen een andere mening heeft en dat dit ook oke is.

Brussel

Voor Chavez is het de eerste keer dat hij met zijn project van Amerika naar Europa trekt. Fotograaf Kasper Demeulemeester contacteerde hem nadat hij vorig jaar in het nieuws kwam met zijn Post-its tijdens de Amerikaanse verkiezingen. Na wat emails tussen de twee besloot Chavez naar Brussel te komen. 'Op 20 maart is het de internationale dag van geluk en leek het mij interessant om samen met Kasper de handen in elkaar te slaan en om ook hier mijn project op poten te zetten. Dit is een eerste test voor hoe mijn project zou kunen lopen buiten Amerika. Ook is het binnekort de herdenking van de aanslag op de luchthaven van Zaventem en het metrostation Maalbeek, ik denk dat ook hier mensen nood gaan hebben om even hun hart te luchten met positieve en hoopvolle boodschappen.'

Voices of humanity

Chavez schreef de ontroerendste, grappigste en interessantste verhalen die hij de afgelopen maanden hoorde neer in een boek: 'Voices of Humanty', dat vanaf 24 oktober verkrijgbaar is. Wat het volgende is voor Chavez is nog niet duidelijk: 'ik zie wel hoe mijn project loopt, het draait niet om mij, ik wil er voor de mensen zijn ik ben geen therapeut maar wil wel een luisterend oor bieden.'

 

 

      'Levee' Chavez is nog tot 23 maart in het land.

       Check zijn site of facebookpagina voor updates.