Vlaamse zaalvoetbalbeloften klaar voor EK: ‘Wij gaan om te winnen’

Cedric Van den Bosch
Published on Tuesday 111129
De Vlaamse zaalvoetbalbeloften hebben hun voorbereiding op het Europees kampioenschap in Spanje afgesloten. Vanaf 29 november strijden ze voor de Europese titel.

Onze Vlaamse zaalvoetbalploeg vertrekt met ambitie naar Spanje. Al is de tegenstand niet van de minste. Naast gastland Spanje en huidig Europees kampioen Tsjechië moet ze het in de poulefase ook opnemen tegen Frankrijk en Rusland. ‘Toch hebben we de ambitie om elke wedstrijd te winnen’, zegt bondscoach Lode Decraene.

Decraene: 'De voorbereiding was kort maar intens. We zijn pas begonnen in september maar alles is zeer goed verlopen. Ik ben vooral tevreden over de inzet van mijn spelers. We hebben drie oefenwedstrijden gespeeld tegen ploegen uit de nationale reeksen. De resultaten waren behoorlijk (een keer verlies, twee keer winst), maar ook bijkomstig. We hadden die wedstrijden vooral nodig om de nieuwe spelers te kunnen inpassen.'

Hoe is de integratie van die nieuwe spelers verlopen?

Decraene: 'Dat gaat natuurlijk maar beetje bij beetje, vooral omdat we zelden met alle spelers samen kunnen trainen. We hebben in totaal acht keer samen getraind en je voelde elke keer die samenhang tussen de spelers vergroten. Maar we hebben niet de kans om, zoals een club, elke week samen te trainen.'

Hoe sterk moeten we onze tegenstanders uit de poule inschatten?

Decraene: 'Moeilijke vraag. Elk tornooi blijft een verrassing. Zij hebben de voorbije twee jaar ook hard gewerkt en zijn geëvolueerd. We kennen die ploegen niet zo goed. Tsjechië is volgens mij tactisch de sterkste ploeg. Dat is ook twee jaar geleden gebleken. Rusland was vorig toernooi het zwakke broertje, maar ik verwacht ze nu veel sterker. Frankrijk is technisch sterk maar die kunnen we aan. Spanje is de thuisploeg en ze zijn heel goed voorbereid. Die leven hier al twee jaar naartoe. Tel daar nog eens de steun van hun fanatieke supporters bij en dan denk ik wel dat zij de favoriet zijn.' 

Met welke ambitie vertrekt u naar Spanje?

Decraene: 'Wij hebben de ambitie om elke wedstrijd te winnen.'

Dan worden we Europees kampioen.

Decraene: 'Inderdaad. We kunnen elke tegenstander aan, daar ben ik zeker van. Maar je kan ook goed spelen en toch verliezen, dus het blijft gevaarlijk om voorspellingen te doen. Maar we moeten zeker van niemand schrik hebben. We zijn daar zeker geen underdog.'

Wanneer keert u terug als een gelukkige coach?

Decraene: 'We trekken als een groep naar daar en we keren als groep terug. Natuurlijk zijn de resultaten belangrijk, maar ik zal tevreden zijn als we terugkeren met het gevoel dat we goed gespeeld hebben, dat we elkaar goed leerden kennen en dat we klaar zijn om ambassadeur van het Belgische zaalvoetbal te worden. Want dat zullen we worden. Wij zullen weten wat het is om een groot internationaal toernooi te spelen en we zullen dat moeten overbrengen op de jongeren die na ons komen. En als daarbij ook onze supporters nog tevreden zijn over ons project, dan zal ik een tevreden man zijn.'

 Vlaanderen tegen Europa

Opmerkelijk is wel dat België geen nationale selectie naar Spanje stuurt. Het is de Vlaamse selectie die voor de titel mag strijden. Assistent-coach Ronny Penninckx legt uit: ‘In België is er geen nationale selectie voor de beloften. Volgens ons is het praktisch gemakkelijker om de spelers goed op te volgen als je per regio werkt.’

In 2009 ging Vlaanderen ook naar het EK. Was het nu dan niet de beurt aan de Waalse selectie?

Pennickx: 'Tja (lange stilte). De Belgische zaalvoetbalbond heeft beslist dat wij opnieuw mochten gaan.'

Waarom?

Decraene: 'Ik denk dat wij gewoon beter gewerkt hebben. We moeten eerlijk durven zeggen dat de Waalse selectie er niet klaar voor is. We hadden niemand een plezier gedaan met hen naar Spanje te sturen. Volgens mij heeft de Belgische bond de juiste keuze gemaakt.'

Alle wedstrijden van de Vlaamse zaalvoetbalploeg zijn live te volgen via www.vlaamsezaalvoetbalbond.be